Prospero’s Isle

Latest articles

  • Good Words

    by Ray

    These are some useful words that I have come across fairly recently (since my previous Good Words Register was last seen going north in a Montreal taxi in the wee hours of a morning, never to be seen again, some 4 years or so ago) that have been used to good effect by the rather top-notch (...)

  • Shakespeare on Football

    by William Shakespeare

    In King Lear, Act I, Scene IV, 76-84, there is the following dialogue: Lear: "O! you sir, you, come you hither, sir. Who am I, sir? Oswald: My Lady’s father. Lear: ’My Lady’s Father!’ my Lord’s knave: you whore-son dog! you slave! you cur! Oswald: I am none of these, my Lord; I beseech your pardon. (...)

  • My struggle to overcome the CBBS (Compulsive Book-Buyer’s Syndrome)

    by Ray

    I‘ve suffered for many years from this expensive, very time-consuming and rather frustrating affliction (the CBBS), whereby instead of just getting down to attacking the big pile of unread books that have been endlessly accumulating on my desk and bookshelves and floor space, I go out and buy (...)

  • Pepe Carvalho: a Spanish Hercule Poirot

    by Ray

    The Quintet of Buenos Aires by Manuel Vasquez Montalban is a big, rather verbose, but all in all quite captivating plunge into the darker side of life in contemporary Argentina as we follow the investigations of an odd-ball but very distinctive detective from Barcelona named Pepe Carvalho, who (...)

  • "The Penguin Science Fiction Omnibus", edited by Brian Aldiss

    by Ray

    This is a really outstanding collection of science-fiction stories from the late forties and fifties, the golden age of sci-fi in my humble and no doubt biased opinion, that being the period when I first discovered the genre, which was all the rage then, in my youthful days. But it was (...)

  • The Irish Civil War

    by Ray

    Like I think many other people I have always had a very confused understanding of the events that led to the establishment of an independant Ireland after the First World War: I knew that there had been an uprising in Dublin in Easter 1916 and that there had been fighting as well as internecine (...)

  • Le bûcher de Montségur, par Zoë Oldenburg

    by Cybervinnie

    J’ai commencé cette étude historique alors que nous quittions l’Espagne et nous apprêtions à visiter Montségur sur le chemin vers la Corse. Elle m’a accroché comme un thriller.
    Zoë Oldenburg ouvre son exploration de la répression contre les cathares dans le midi au début du 13ème siècle par l’appel (...)

  • "Les Noces Funèbres" (Corpse Bride), de Tim Burton

    by Cybervinnie

    Après "l’Etrange Noël de Monsieur Jack" (The Night before Christmas), Tim Burton récidive avec un nouveau film d’animation "image par image" lui permettant de décliner ses thématiques de prédilection: les légendes funèbres, la transgression de la sépration entre les morts et les vivants, et le pouvoir de (...)

  • Interesting things read recently that I would like to share with you

    by Ray

    INDEX Citations Moby Dick, by Herman Melville (1851) Barchester Towers, by Anthony Trollope (1857) Little Dorrit, by Charles Dickens (1857) A Tale of Two Cities, by Charles Dickens (1859) Adam Bede, by George Eliot (1859) The Mill on The Floss, by George Eliot (1860) Silas Marner, by George (...)

  • Choses lues

    by Ray

    Un échantillon de beaux textes rencontrés assez récemment qui ne manqueront pas, je pense, de vous intéresser, de vous amuser, de vous émouvoir et de vous émerveiller. TABLE
    1. Citations 2. Les affinités électives, par Goethe 3. Manuscrit trouvé à Saragosse, par Jean Potocki 4. Le chat Murr, par E.T.A. (...)

  • Les marionnettes de Salzbourg font leur Mozart à Paris

    by Cybervinnie

    Les Marionnettes de Salzburg - Direction artistique de Gretl Aicher - interprètent au Théâtre Déjazet "La Flûte enchantée" de Mozart : Mise en scène Geza Rech. Décors Günther Schneider-Siemsen. Costumes Friedl Aicher. Enregistrement Deutsche Gramophon.
    A l’occasion du 250e anniversaire de la naissance (...)

  • Cyrano de Bergerac à la Comédie Française

    by Cybervinnie

    La fameuse pièce d’Edmond Rostand est reprise depuis un an à la Comédie français, avec une mise en scène de Denis Podalydès. Nous y sommes allés avec Chimène et Mateo, après avoir lu la pièce ensemble; voir Cyrano sur scène, c’est toujours un événement...
    "A la fin de l’envoi, je touche..." La réplique (...)

  • An anthology of great English poems

    by Ray

    The criteria for inclusion in this anthology are quite straightforward: the poems have to approach that superior and very rare level of excellence and poetic power epitomised by Wordsworth’s sublime Tintern Abbey, by Coleridge’s epic The Rime of the Ancient Mariner, and by François Villon’s (...)

  • Poetry Readings

    by Ray

    For those who are looking for something new to listen to : how about some of the greatest poems ever written in English? click here to see the complete texts of all of these poems. 24.09.2010: reactivated with modified Adobe Flash Player presentation.
    William Shakespeare (1564-1616) Sonnet (...)

  • THE MOST-VISITED TEXTS

    by Ray

    1. TEXTS THE MOST VISITED IN SEPTEMBER 2022 Rank __________________Title_____________________________________ Monthly Visits Date Posted____ Previous Rank 1 "The Story of the Good Kasperl and the Pretty Annerl" by Clemens Brentano (1817)" 4,956 Aug. 2022 - 2 "The Debt Paid Late (1941)" – one (...)

  • OVERVIEW BY AUTHOR

    by Ray

    The number of stories, novels, poems, memoirs, essays, poetry anthologies and e-books for each of the authors whose works are available on this site [1].

  • "I Love Awfully Bad Writing", by James Clarke

    by James Clark

    I LOVE AWFULLY BAD WRITING
    I love awfully bad writing. Indeed I can say (with all due modesty) that I am quite good at it myself. This might explain why I am fascinated by the annual Bulwyer-Lytton Fiction Contest for the worst opening to a novel.
    Every year since 1984 San Jose State (...)

  • Les Cowboys fringants au Zénith

    by Cybervinnie

    Des mois qu’on avait réservé... Charlebois lançait les Cowboys fringants au Zénith: on n’allait pas manquer ça! Sabine, 7 mois et demi enceinte, et moi, solidaire, avons laissé les enfants à Joël pour nous payer notre spectacle de l’année: un grand moment!
    Nous n’étions jamais allés au Zénith: eh oui, (...)

  • "A Plan for the Improvement of English Spelling", by Mark Twain

    by Mark Twain

    An interesting contribution to the debate about spelling reform, from the author of Tom Sawyer and Huckleberry Finn.
    A Plan for the Improvement of English Spelling
    For example, in Year 1 that useless letter “c” would be dropped to be replased either by “k” or “s”, and likewise “x” would no longer (...)

  • "The Art of Travel", by Alain de Botton

    by Ray

    This is a very engaging book about the mental and aesthetic aspects of travel, of particular interest to those unhappy few of us who are not really as enthusiastic about the subject as everyone else seems to be.
    Alain de Botton, author of the quite memorable How Proust Can Change Your Life, is (...)

  • "La Marche de l’empereur", de Luc Jacquet

    by Ray

    Je suis allé voir ce film avec une petite fille de mon entourage comme ça, un peu faute de mieux, un documentaire d’une heure et demi sur les pingouins, bof, mais au moins la petite sera contente et j’aurais fait ma bonne action de la journée. Une demi-heure plus tard elle était endormie KO et moi, (...)

  • "La Chute (Der Untergang)", par Olivier Hirschbiegel

    by Ray

    Ce film est un événement cinématographique : une des plus grosses productions du cinéma allemand depuis très longtemps, et pas sur n’importe quel sujet : les derniers jours du 3e Reich, tels que les ont vécus Hitler et son entourage immédiat, y compris sa jeune secrétaire personnelle dont les Mémoires (...)

  • "Le Loup Bleu", par Yasushi Inoué

    by Ray

    Sous-titré Le Roman de Gengis-khan pour la version française, c’est un des premiers romans historiques de l’auteur du Fusil de Chasse et du Maître de Thé, une sorte de biographie avec dialogues qui cherche avant tout à cerner la personnalité réelle d’un des hommes les plus connus de toute l’histoire de (...)

  • "Manuscrit trouvé à Saragosse", par Jean Potocki

    by Ray

    Voici une découverte ! Un livre étrange, bizarre, original, en forme de récits imbriqués les uns dans les autres comme une poupée russe, écrit entre 1803 et 1815 par un savant polonais, le comte Jean Potocki, diplomate, conseiller du tsar, érudit, explorateur, linguiste, archéologue, ethnologue, (...)

  • "La chanson de Roland", de Turold

    by Cybervinnie

    Poème en vers écrit vers 1100, retranscrit dans le Manuscrit d’Oxford (Bodleian Library, Oxford) rédigé vers 1170. Edition de référence: texte original et traduction en français moderne par Joseph Bédier , aux éditions d’art H.Piazza (1937).
    La "chanson de Roland" se visite comme une abbaye romane: dans (...)

  • "Le Silence", par Orso Miret

    by Ray

    Le film s’ouvre sur un groupe de chasseurs guettant le sanglier dans la Corse profonde : les hommes sont dominés par un paysage tout en hauteur, rocailleux, verdoyant et aride en même temps, on a soudainement l’impression de sentir la brise fraîche de la montagne et l’âpre odeur du thym sauvage, on (...)

  • "Le Jour des Morts", par Cees Nooteboom

    by Ray

    Un homme solitaire promène son regard et sa caméra dans le Berlin des années 1990, méditant sur la disparition du Mur, sur le passé tourmenté de cette ville épicentre de tous les drames, sur le passé possible des passants dans la rue, et sur sa femme et son fils disparus dans un accident d’avion quatre (...)