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Published 25 June 2006

Cinéma

"Les Noces Funèbres" (Corpse Bride), de Tim Burton

Après "l’Etrange Noël de Monsieur Jack" (The Night before Christmas), Tim Burton récidive avec un nouveau film d’animation "image par image" lui permettant de décliner ses thématiques de prédilection: les légendes funèbres, la transgression de la sépration entre les morts et les vivants, et le pouvoir de l’imagination...

Inspirée d’une légende russe, l’histoire se situe dans une Angleterre victorienne où deux familles, l’une bourgeoise nouvellement enrichie (des poissonniers) et l’autre noble sans le sou (mais pleine de mépris et de cynisme), marient leurs enfants pour servir leurs intérêts - la reconnaissance nobiliaire pour les uns, remplir les caisses familiales vides pour les autres. Mais entre Victor et Victoria, les sentiments s’en mêlent, et l’outre-tombe aussi... Le spectateur est alors projeté dans un chassé-croisé jubilatoire de vivants sinistres et de morts joyeux.

Les décors somptueux signés Nathan Lowry déclinent allègrement ce contraste entre un monde des vivants grisâtre, lourd de contraintes victoriennes et de grandeur délabrée, et un monde des morts, festif et coloré, où les personnages semblent miraculeusement réveillés de la torpeur morbide de la vie. Tim Burton est évidemment empreint du romantisme du 19eS, avec ses évocations gothiques et l’affirmation du Moi par la confrontation avec la Mort.

Comme dans "l’Etrange Noël de M. Jack", les morts se laissent tenter par l’appel de la vie, et viennent provoquer un grand chambardement évoquant la tradition païenne hivernale du "Feast of Fools" mené par le "Lord of Misrule" (thème de l’inversion festive des valeurs, très présent dans Shakespeare). Le religieux, complice de l’ordre moral et social étouffant l’individu, se retrouve écarté pour un réinvestissement du sacré par le païen: le pasteur Galswell, figure terrifiante et autoritaire, doit ainsi laisser place aux morts quand ils veulent eux-mêmes célébrer un mariage à leur façon dans son église.

Mais les morts rentrent finalement dans le rang, et l’ordre des vivants est rendu à ceux-ci, non sans quelque bénéfice: car comme avec Halloween, le fantastique funèbre est source d’une grande énergie créatrice et émancipatrice, qui ravive chez les vivants le sens même de la vie.

Après "Sleepy Hollow" et "The Night before Christmas" pour ne citer que ceux-là, Tim Burton poursuit donc avec succès son exploration de l’inspiration joyeuse qu’il tire du monde des ténèbres, et de la culture cinématographique et littéraire qui s’en est nourrie.

A cet égard, il n’est pas inintéressant d’évoquer, en guise de conclusion, le texte, dit par Vincent Price, de son brillant court-métrage d’animation de jeunesse, "Vincent", dans lequel il rend un hommage malicieux à ses sources d’inspiration...

Vincent by Tim Burton (narrated by Vincent Price)

Vincent Malloy is seven years old.
He’s always polite and does what he’s told.
For a boy his age he’s considerate and nice,
But he wants to be just like Vincent Price.
He doesn’t mind living with his sister, dog and cats,
Though he’d rather share a home with spiders and bats ;
There he could reflect on the horrors he’s invented,
And wander dark hallways alone and tormented.
Vincent is nice when his aunt comes to see him
But imagines dipping her in wax for his wax museum.
He likes to experiment on his dog Abercrombie
In the hopes of creating a horrible zombie,
So he and his horrible zombie dog
Could go searching for victims in the London fog.
His thoughts though aren’t only of ghoulish crime -
He likes to paint and read to pass some of the time ;
While other kids read books like Go, Jane, Go !
Vincent’s favourite author is Edgar Allan Poe.
One night, while reading a gruesome tale,
He read a passage that made him turn pale -
Such horrible news he could not survive,
For his beautiful wife had been buried alive !
He dug out a grave to make sure she was dead,
Unaware that her grave was his mother’s flower-bed...
His mother sent Vincent off to his room ;
He knew he’d been banished to the Tower of Doom
Where he was sentenced to spend the rest of his life
Alone with the portrait of his beautiful wife...
All alone and insane, encased in his Doom,
Vincent’s mother burst suddenly into the room ;
She said : « If you want to, you can go out and play -
It’s sunny outside and a beautiful day. »
Vincent tried to talk but he just couldn’t speak ;
The years of isolation had made him quite weak,
So he took out some paper and scrolled with a pen :
« I am possessed by this house and can never leave it again. »
His mother said : « You’re not possessed, and you’re not _ almost dead ;
These games that you play are all in your head .
You’re not Vincent Price, you’re Vincent Malloy ;
You’re not tormented or insane, you’re just a young boy.
You’re seven years old and you are my son.
I want you to get outside and have some real fun. »
Her anger now spent, she walked out through the hall
While Vincent backed slowly against the wall.
The room started to sway, to shiver and creak.
His horror and insanity had reached its peak.
He saw Abercrombie his zombie slave
And heard his wife call from beyond the grave ;
She spoke from her coffin and made ghoulish demands
While through cracking walls reached skeleton hands...
Every horror in his life that had crept through his dreams
Swept his mad laughter to terrified screams !
To escape the badness he reached for the door
But fell limp and lifeless down on the floor...
His voice was soft and very slow
as he quoted the Raven from Edgar Allan Poe :
« And my soul from out that shadow
that lies floating on the floor
shall be lifted nevermore ».