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Published 16 May 2016

La campagne de Normandie - un témoignage /The Normandy Campaign - an eyewitness account by our uncle Henri Reinhold

Traversée de la ville de Caen le 2 septembre 1944

Vous trouverez ci-après un article saisissant de notre oncle maternel Henri REINHOLD (1917-1995) paru dans la revue officielle de la Société Internationale d’Histoire de la Médecine en décembre 1995, sur ses souvenirs de la bataille de Normandie dans une équipe chirurgicale belge.

A fascinating eye-witness account [1] by our very-much-regretted uncle Henri Reinhold relating his campaign with a Belgian medical unit in Normandy throughout the month of August 1944 up to their triumphal entry into Brussels on the 4th of September. In French, but with an English-language front-end summary and a number of remarkable photographs and maps. A must!


Résumé

Durant cette année de 1994 ont éte commémorés, avec gravite et dignité, les grands épisodes de la bataille de Normandie de 1944. Les artisans de la victoire, de ce qui a été qualifié la plus grande bataille de l’histoire, furent essentiellement les troupes américaines, britanniques et canadiennes. Mais y furent également engagés des contingents de pays d’Europe continentale, notamment des Français, des Polonais, des Hollandais et des Beiges. Plusieurs d’entre eux n’ont été mis en ligne qu’au début d’août 1944, dès que toute la péninsule du Cotentin, de Caen a Avranches, était aux mains des Forces Alliées et qu’une guerre de mouvement était envisagée. Apparemment, le Haut Commandement Allié avait décidé de préserver ces unités d’un effectif réduit durant la phase la plus meurtrière de la conquête d’une solide tête de pont. Elles étaient ainsi susceptibles d’être utilisées ensuite dans les combats conduisant a la libération de leurs pays respectifs.
Dans cet article nous évoquons une participation médicale beige dans la campagne de Normandie.

Summary

During the year 1994, the main episodes of the battle of Normandy (1944) were commemorated with solemnity and dignity. The workmen of the victory, in what was called the Greatest Battle of History, were esssentially the American, British and Canadian troops. But, units composed of men from some European countries, particularly Frenchmen, Poles, Dutchmen and Belgians were also involved. Some of these units were engaged in action only at the beginning of August 1944, as soon as the whole peninsula of Cotentin, from Caen to Avranches, was firmly held by the Allied Forces and an offensive war through the Continent was considered. Apparently, the Allied Supreme Command had decided to preserve a reduced effective force of these units, during the most bloody phase of the battle for the conquest of a strong bridgehead. So they were kept in a position to participate in the liberation of their respective countries.
In this paper, the author evokes a Belgian medical participation in the campaign of Normandy.

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La campage de Normandie, par Henri Reinhold

Notes

[1published in December 1995 in the Belgian medical journal La Revue de la Société Internationale d’Histoire de la Médecine.